Offene Verwaltung und offene Formate

Das Land Nordrhein-Westfalen hat sich vor mehr als drei Jahren öffentlich auf den Weg zur offenen Verwaltung gemacht. Seitdem hat sich bereits einiges bewegt, wie auf dem OpenNRW-Kongress in dieser Woche im Landschaftspark Nord in Duisburg zu sehen und zu hören war. Auf der zentralen Plattform von OpenNRW, auf der auch offene Daten zur Verfügung gestellt werden, stellt man leider fest, dass weiterhin nicht alle Daten in einem offenen Datenformat zur Verfügung gestellt werden. So stellt beispielsweise das Ministerium für Arbeit, Integration und Soziales (MAIS) dort aktuell Daten zum Thema „Anteil abhängig Erwerbstätiger mit geringfügiger Beschäftigung“ in dem binären xls-Format bereit, wobei die Datei auch noch VBA-Makros enthält. Auch viele andere aktuelle Daten aus diesem Landesministerium werden in keinem offenen Datenformat angeboten. Damit werden leider unnötige Hürden für Bürger aufgebaut, die diese Daten nutzen, sich mit ihnen auseinandersetzen und an einer offenen Diskussion teilnehmen wollen. Gesteigert wird dies, wenn solche Dateien dann zusätzlich noch Makros oder ähnliches mit Funktionen enthalten.

Auf dem Weg zur offenen Verwaltung ist es erforderlich, dass für alle Bereiche darauf gedrungen wird, dass Daten nur in offenen Dateiformaten bereit gestellt werden, damit jeder Bürger, egal wie viel Geld er für seine technische Ausstattung zur Verfügung hat oder ausgeben möchte, an dem gewünschten öffentlichen Dialog informiert teilhaben kann. Dazu könnte die OpenNRW-Plattform selbst einen Beitrag leisten, indem dort Daten nur in offenen Dateiformaten entgegen genommen und bereit gestellt werden.

Freie Software und Nachhaltigkeit

Seit einigen Jahren besitze ich eine GPS-Uhr für das Lauftraining und Trecking. Diese Uhr kann mittels eines USB-Kabels ausgelesen werden. Hierfür wurde mit der Uhr eine Software mitgeliefert, die auf Windows XP usw. gestartet werden konnte. Unter der aktuellen Version von Windows ist die Software nicht mehr lauffähig.

Ich bin deshalb und weil ich es lästig fand, nur zum Auslesen der GPS-Uhr ein anderes Betriebssystem zu starten, auf die Suche nach einer passenden freien Software gegangen, die auch auf dem Betriebssystem Linux lauffähig ist. Nach kurzer Suche habe ich ein freies Software Projekt auf der Plattform github.com gefunden:
https://github.com/mru00/crane_gps_watch

Dank der unter Linux verfügbaren freien Werkzeuge zum Kompilieren von Quellcode konnte ich ein lauffähiges Programm erstellen und auf meinem Linux-Rechner installieren. Nach dem Anschluss der GPS-Uhr an den USB-Port des Rechners konnte ich als Superuser („su“) mit dem Kommando „/usr/local/bin/crane_gps_watch_client“ auf die Daten der Uhr zugreifen und auf dem Rechner lokal ablegen. Mit der Option –split wurden die einzelnen GPS-Trainings-/Trecking-Tracks gesondert heruntergeladen und als einzelne Dateien abgespeichert.

Diese einzelnen Tracks konnte ich später in das Programm „MyTourBook“ einlesen und mir die einzelnen Trainings/Touren mit Ihren Daten und in einer Landkarte anzeigen lassen. Auch dieses Programm ist freie Software.

Dank freier Software gehört meine GPS-Uhr folglich nicht zum „alten Eisen“. Ich kann sie weiter wie bisher verwenden. Da die freien Software-Programme auch unter Linux lauffähig sind, brauche ich kein Windows-Betriebssystem mehr, um die Daten von der GPS-Uhr zu laden und zu verwalten. Freie Software hat damit für mich wieder einen Beitrag zur Nachhaltigkeit geleistet.

OpenSuSE Leap 42.1 and Brother MFC 7320

I tried to get the scanner of a  Brother MFC 7320 into work with openSuSE Leap 42.1. I could install the software with a script ‚linux-brprinter-installer-2.0.0-1‘ downloaded from the support page of the vendor. But there was an issue with the conection to the scanner via USB-Port. Although the model is not new the scanner was not listed in /etc/udev/rules.d/55-libsane.rules. I looked with scanimage -L out for the scanner and it was listed. Then I run lsusb and got the vendor-id and the device-id. I added a new entry to the libsane.rules file:

# Brother MFC-7320 ATTR(idVendor)==“04f9″, ATTR(idProduct)==“01eb“, MODE=“0664″, GROUP=“lp“, ENV(libsane_matched)=“yes“

Then I had to add the user to the group ‚lp‘ and after a restart the scanner works.

Xsane got the scanner and I could also use the automatic scanner utility to scan more than one page at once. There is a special mode for this in xsane for this (drop down menu on the top right). I had to count the pages of the multipage scan and put the number in the field on the top left. There is a pop up window where I had to create a multipage project. Then everything was done by xsane and its toolbox.

New Extension and Templates Testwebsite updated

I added all my last changes for the new LibreOffice extensions and templates repository to the Plone test instance running on a resource of The Document Foundation today. The site is running on:

http://vm141.documentfoundation.org:9098/liboextensionstemplates/en/extension

The site is currently using the default theming of the Content Management System Plone.

If you want to help test the current status you could ask for an account on the LibreOffice website mailing list: website <at> global.libreoffice.org

New Extensions Site Theming Work

I worked a bit along a theme for the new LibreOffice extensions site. I use the Diazo theming framework for this, which makes it a bit more easy to theme a Plone site. The new theme is currently in a pre-pre-alpha state and there is still a remaining chunk of work. Here is a screenshot of the current state:

newextensionssitetheme01

If you want to join me in the work on the new theme and have some proposals for improvement please send an email to the LibreOffice website list: website@global.libreoffice.org

Theming of the new LibreOffice Extensions Site

I worked during the last weeks a bit on a theming product for the new LibreOffice extensions site. This theme uses the Diazo framework of Plone. It contains a static html-/css-template and a rules-file that connects the static theme with the dynamiic content of the Plone CMS.  The current status of the theme is available on github.com/tdf. Here is a screenshot of the theme connected with my local Plone development site.

Current mockup of the LibreOffice extension site theme
Current mockup of the LibreOffice extension site theme

Coolreader for Android

I bought a new 8.9 zoll Android tablet some weeks ago. There were already a book reader application from the supplier installed. But that application was closed source and I was not happy with its features. I read about an Android reader application and tried it out: Coolreader for Android (http://coolreader.org/e-index.htm, you could also find in the Play Store). It’s able to read the file format epub and pdf and has a nice background (wood and old paper style).

I tried that application out and it worked fine. It showed me epub perfect rendered. I was a bit curious and looked around the menu of the application. There was a menu item with a headphone on it and I pushed it. Because I was not online the service didn’t work at that time.

The Android application tried to configure the Text to Speech (TTS) service but could not download a German language file. Yesterday I was online again and tried the Coolreader button again. Coolreader started to read out the text for me. But I noticed that the service only worked if the tablet was connected to the Internet.

I googled a bit around and found out that I could use that service also offline. I had to download a language file for German to my tablet. I had to go to the configuration menu and the entry language and let my tablet download the file. Coolreader reads German ebook text with a female voice without connection to the Internet now. Great free software!

Support Desert – Second Part

Accurately three weeks after I delivered my notebook to the Medion customer support I got something back from them. But it was not my notebook and not a message that it is on the way to me. Instead they told me that they investigated my notebook and came to the conclusion that the defect occured from an external impact.  They claimed an abnormal handling. That should habe caused the damage. They send me some pictures that are difficult to interpret. They seemed to show a broken plastic piece in the coverage of the display (top of my notebook), where a screw fits in. The Medion kva-team told me that they refused a free repair and asked for repairing charges of about 82 €. That covers the replacement of the two plastic coverages of the display (both sides).
Once I got this message I drove to the customer center again and tried to clarify the situation. But the employees there have no competence in this process. If you want to speak to the support team you have to use a very expensive hotline (1.59 € / minute) (this is very different from suppliers with a good customer support).
Because of this I decided to contact them by email and illustrated them how I handled my notebook with extra care and that I never touched the area of the broken piece of plastic. I only used my notebook within the intended use, e.g. I used its keyboard and opened and closed the notebook. But the answer was that they detected an external impact and refused a free of charge repair. They gave me a few days to decide if I want my notebook back without a repair or pay the money. Because I need my new notebook also for my work on the LibreOffice extensions and tempates site and the development of an addon for the new extensions and tempate site I accepted the proposal under protest and payed the fee. I got the impression that this helps to get my repaired notebook back soon. But that was an illusion. They took my money and showed me the message that their specialised personnel will immediately repair my notebook. There are more than five weeks gone since I delivered my notebook to their support. They never gave an answer to my question when they will repair my notebook and when will they send it back to me. It’s a customer nightmare, a support desert.
I read about the experience of other customers with the Medion technical support last Werk  and felt not alone. Thus I could not recommend to buy a  Medion gadget anymore.
Stay tuned. I’ll report once I get my notebook back and what happened in between.